Clasificación de los animales

Clasificación de los animales

Artrópodos

Los científicos han desarrollado un esquema de clasificación que clasifica a todos los miembros del reino animal, aunque hay excepciones a la mayoría de las «reglas» que rigen la clasificación de los animales (Figura 1). Los animales se clasifican principalmente según sus características morfológicas y de desarrollo, como el plan corporal. Una de las características más destacadas del plan corporal de los verdaderos animales es que son morfológicamente simétricos. Esto significa que la distribución de las partes del cuerpo está equilibrada a lo largo de un eje. Otras características adicionales son el número de capas de tejido formadas durante el desarrollo, la presencia o ausencia de una cavidad corporal interna y otras características del desarrollo embriológico, como el origen de la boca y el ano.

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En la clasificación biológica, el rango taxonómico es el nivel relativo de un grupo de organismos (un taxón) en una jerarquía taxonómica. Ejemplos de rangos taxonómicos son especie, género, familia, orden, clase, filo, reino, dominio, etc.

Un rango determinado subsume bajo él categorías menos generales, es decir, descripciones más específicas de las formas de vida. Por encima de él, cada rango se clasifica dentro de categorías más generales de organismos y grupos de organismos relacionados entre sí por la herencia de rasgos o características de ancestros comunes. El rango de cualquier especie y la descripción de su género son básicos, lo que significa que para identificar un organismo concreto no suele ser necesario especificar otros rangos aparte de estos dos primeros[1].

El Código Internacional de Nomenclatura Zoológica define el rango como: «El nivel, a efectos de nomenclatura, de un taxón en una jerarquía taxonómica (por ejemplo, todas las familias tienen, a efectos de nomenclatura, el mismo rango, que se encuentra entre la superfamilia y la subfamilia)»[2].

A un taxón se le suele asignar un rango cuando se le da su nombre formal. Los rangos básicos son especie y género. Cuando un organismo recibe un nombre de especie se le asigna un género, y el nombre del género forma parte del nombre de la especie.

Insectos

Los animales (también llamados Metazoa) son organismos multicelulares eucariotas del reino biológico Animalia. Con pocas excepciones, los animales consumen materia orgánica, respiran oxígeno, son capaces de moverse, pueden reproducirse sexualmente y pasan por una etapa ontogenética en la que su cuerpo consiste en una esfera hueca de células, la blástula, durante el desarrollo embrionario. Se han descrito más de 1,5 millones de especies animales vivas, de las cuales alrededor de 1 millón son insectos, pero se calcula que hay más de 7 millones de especies animales en total. La longitud de los animales oscila entre los 8,5 micrómetros y los 33,6 metros. Tienen complejas interacciones entre sí y con su entorno, formando intrincadas redes alimentarias. El estudio científico de los animales se conoce como zoología.

La mayoría de las especies animales vivas pertenecen a Bilateria, un clado cuyos miembros tienen un plan corporal bilateralmente simétrico. Los Bilateria incluyen los protostomas, que contienen invertebrados como los nematodos, los artrópodos y los moluscos, y los deuterostomas, que contienen los equinodermos y los cordados, estos últimos incluyen los vertebrados. Las formas de vida interpretadas como animales primitivos estaban presentes en la biota ediacarana de finales del Precámbrico. Muchos filos animales modernos se establecieron claramente en el registro fósil como especies marinas durante la explosión del Cámbrico, que comenzó hace unos 542 millones de años. Se han identificado 6.331 grupos de genes comunes a todos los animales vivos, que pueden haber surgido de un único ancestro común que vivió hace 650 millones de años.

¿cuáles son las siete clasificaciones de los animales?

Los científicos biólogos estiman que, en conjunto, los 5 a 40 millones de especies de organismos de la Tierra (según la estimación que se elija creer) constituyen un total de unos dos billones de toneladas de materia viva, o biomasa.    Las plantas representan más del 90% de la biomasa.    Los animales, en los que se centra este artículo, representan sólo un pequeño porcentaje de la biomasa, pero suponen la mayoría de las especies.

Los taxónomos, científicos biológicos especializados en clasificar y nombrar a los organismos vivos, agrupan a los organismos multicelulares e independientes que se alimentan de otros organismos en el reino animalia. Los taxonomistas reconocen que los animales, a diferencia de las plantas, poseen tejidos especializados que pueden organizarse en órganos aún más especializados, y reconocen que la mayoría de los animales, especialmente las especies más avanzadas evolutivamente, tienen «simetría bilateral», lo que significa que los lados derecho e izquierdo son esencialmente imágenes especulares el uno del otro. En especial, en el desierto, los animales, a diferencia de las plantas, suelen utilizar su movilidad para refugiarse del estrés ambiental, como el calor intenso y la sequía prolongada.

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