Asalto a la bastilla

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El 14 de julio de 1789, los revolucionarios franceses asaltaron en París la Bastilla, fortaleza y prisión real. Como parte de nuestra serie «Este mes en la historia», analizamos el asalto a la Bastilla, descrito en La Gaceta.

El 14 de julio de 1789, los revolucionarios franceses asaltaron en París la Bastilla, fortaleza y prisión real. Como parte de nuestra serie «Este mes en la historia», analizamos el asalto a la Bastilla, tal y como se describe en La Gaceta.

El 14 de julio de cada año, el Día de la Bastilla es el nombre dado por los países de habla inglesa a la fiesta nacional de Francia. Marca el aniversario del asalto a la Bastilla el 14 de julio de 1789, acontecimiento que marcó el inicio de la Revolución Francesa.

La Bastilla era una fortaleza de París construida a finales del siglo XIX para proteger la ciudad de los ataques ingleses durante la Guerra de los Cien Años. A finales del siglo XVIII, la Bastilla se utilizaba principalmente como prisión estatal de los monarcas franceses.

En el verano de 1789, la Francia del rey Luis XVI se encaminaba hacia la revolución. El país se enfrentaba a una crisis económica, y el rey no podía recaudar más impuestos cuando los Estados Generales se reunieron para tratar el tema en mayo de 1789. Los Estados Generales eran una asamblea general que representaba a los estamentos de Francia:

La bastilla hoy

Martin Hurcombe no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

El Estado Islámico ha reivindicado su autoría en el atentado de Niza, en el que murieron al menos 84 personas. Todavía no se ha verificado, pero el suceso tenía todas las características de un ataque terrorista contra el pueblo francés. No sólo por la identidad del autor y sus presuntos motivos, sino por el simbolismo de la fecha del atentado.

El atentado contra Charlie Hebdo en enero de 2015 estuvo motivado, al menos en parte, por la representación que la revista satírica hacía del profeta Mahoma. Los siguientes asesinatos de compradores en un supermercado de Port de Vincennes estaban claramente dirigidos a la población judía de París. Los atentados de noviembre de 2015 en París pueden considerarse un ataque más general contra lo que el Estado Islámico considera un estilo de vida occidental indeseable y hedonista. Sin embargo, el atentado de Niza, al producirse en la fiesta nacional del Día de la Bastilla, es un ataque al propio sentido de la Francia moderna.

¿cambió algo como resultado del asalto a la bastilla?

La Revolución Francesa se denomina a veces Revolución de 1789, pero sus raíces se remontan a una época anterior. Describe un movimiento revolucionario que tuvo lugar en Francia entre 1787 y 1799

La respuesta es compleja, escribe el historiador Julian Swann para BBC History Magazine. «Las explicaciones sociales destacan la importancia del conflicto entre aristócratas y burgueses, campesinos y terratenientes, o empresarios y trabajadores.

«Las interpretaciones políticas apuntan a las consecuencias de los errores de cálculo del rey o de sus ministros; mientras que las inspiradas en el giro cultural tratan de identificar los sutiles cambios lingüísticos en el debate intelectual e ideológico que contribuyeron a socavar los cimientos de la monarquía absoluta.» Más información sobre las causas de la Revolución Francesa

Aunque el asalto a la Bastilla en julio de 1789 fue principalmente un ataque simbólico -sólo hubo un puñado de prisioneros en la fortaleza-prisión parisina-, fue visto como un asalto a la autoridad real. El rey Luis XVI y su familia fueron pronto encarcelados, con un destino mortal que les esperaba a ellos y a muchos otros en toda Francia.  Esta época de cambios en todo el país llevó a la opinión pública a algunos personajes pintorescos, muchos de los cuales perdieron la cabeza. De María Antonieta a Georges Danton y Maximilien Robespierre, lea más historias de algunos de los personajes fundamentales que definieron la Revolución Francesa.

Plaza de la bastilla

Mientras se desarrollaba el drama, no pude evitar recordar otro momento en el que una multitud atacó un edificio público emblemático: El 14 de julio de 1789, en París, Francia, cuando una multitud asaltó la Bastilla. Ese acontecimiento marcó el inicio de la Revolución Francesa, un tema sobre el que he escrito y enseñado durante más de cuatro décadas.

El asalto a la Bastilla sentó un precedente: Por primera vez en la historia moderna, los hombres y mujeres de a pie, a través de su acción colectiva en las calles, aseguraron la creación de un sistema constitucional de gobierno democrático. Sin embargo, en pocos años, la Revolución Francesa también demostraría que las multitudes podían ser peligrosas, incluso para los gobiernos que pretendían representar la voluntad del pueblo.

Sin embargo, incluso antes de 1789, los ciudadanos de a pie de Francia y de otros lugares sabían que tenían cierto poder si actuaban juntos. Las memorias del vidriero francés Jacques Ménétra, uno de los pocos obreros de la época que dejó constancia de su vida, relatan muchas ocasiones en las que él y otros se unieron para enfrentarse a las autoridades. Cuando los precios de la harina se disparaban, haciendo que el pan fuera demasiado caro para las familias pobres, las multitudes, a menudo lideradas por mujeres, se apoderaban de los cargamentos de grano y obligaban a los comerciantes a vender sus productos a un precio que la población consideraba justo. Ménétra y otros artesanos supieron actuar juntos para presionar a sus empleadores para que les subieran los sueldos y para proteger sus puestos de trabajo de los forasteros que podían rebajar sus salarios. Cuando el rey francés trató de que los tribunales autorizaran nuevos impuestos, los empleados de la ley incitaron a la población urbana a manifestarse contra estas violaciones de los derechos tradicionales.

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