Historia del arte bizantino

crucifijo

Tras la muerte de Teodosio I en el año 395, el Imperio Romano se dividió en una mitad oriental, con sede en Constantinopla, y otra occidental, con sede en Roma. Menos de un siglo después, en el 476, el último emperador occidental, Rómulo Augústulo, abdicó en favor de un caudillo germánico que puso su propio gobierno bajo el del emperador oriental. Este acto puso fin a la línea de emperadores occidentales y marcó el final del Imperio de Occidente. Sin embargo, la parte oriental (lo que los historiadores llaman el Imperio Bizantino) continuaría durante aproximadamente otro milenio.

La palabra bizantino deriva de Bizancio, el nombre original de Constantinopla antes de que Constantino trasladara allí la capital imperial romana en el siglo IV. A pesar de esta denominación actual, quienes vivían dentro de las fronteras del Imperio Bizantino no se llamaban a sí mismos bizantinos. Siguieron llamándose romanos y, hasta principios del siglo VII, siguieron hablando en latín. Incluso el catolicismo romano siguió siendo la religión oficial del Imperio bizantino hasta el siglo XI.

virgen con el niño

El arte bizantino (desde el siglo VI de nuestra era hasta la caída de Constantinopla en 1453) estuvo muy influenciado por la corte imperial de Constantinopla, especialmente bajo el mandato del emperador Justiniano, y tuvo muchos vínculos con el arte cristiano primitivo. Descubra la historia y los estilos comunes del arte bizantino, incluyendo la propaganda religiosa, la iconografía y los mosaicos, además de varios periodos de iconoclasia o destrucción de imágenes religiosas.

Sin embargo, la similitud con el arte cristiano primitivo no es la única dificultad a la que se enfrentan los historiadores del arte. Proporcionar una historia clara del arte bizantino es especialmente difícil porque muy poco arte bizantino ha sobrevivido hasta nuestros días. El Imperio Bizantino pasó por varios periodos de iconoclasia, o destrucción de imágenes religiosas. Durante estos episodios de iconoclasia, innumerables mosaicos y pinturas fueron desfigurados o destruidos. Para colmo, muchas de las imágenes que lograron sobrevivir a la iconoclasia cristiana fueron cubiertas o destruidas posteriormente por los turcos, cuya fe islámica prohibía cualquier imagen de hombre o animal. Así, irónicamente, los mejores ejemplos de arte bizantino no se encuentran en Oriente, donde el imperio tenía su sede, sino en las ciudades de Occidente, donde la iconoclasia nunca llegó a cuajar y el islam no logró imponerse. A pesar de estas limitaciones, los historiadores del arte han conseguido elaborar una descripción coherente del estilo bizantino.

técnicas artísticas bizantinas

Las artes de la época bizantina corresponden a las fechas del Imperio Bizantino, un imperio que prosperó desde el año 330 d.C., tras la caída de Roma, hasta 1453, cuando Constantinopla cayó en manos de los otomanos. El arte del Imperio Bizantino es esencialmente las obras artísticas producidas por los estados ortodoxos orientales como Grecia, Bulgaria, Rusia, Serbia, etc… bajo el auspicio de la capital del imperio en Constantinopla. A pesar de la gran extensión del imperio, el arte de los bizantinos se mantuvo fiel a ciertas características durante siglos.

En términos generales, las principales características del arte bizantino incluyen un alejamiento de las formas de arte clásicas, que eran de naturaleza muy realista. Los artistas bizantinos estaban menos preocupados por imitar la realidad y más en sintonía con el simbolismo, el simbolismo religioso en particular. Esto no quiere decir que los artistas bizantinos abandonaran las influencias clásicas; de hecho, el arte bizantino refleja muchas influencias antiguas, como el uso generalizado del arte del mosaico, pero, en general, se prefería una visión más abstracta de la realidad.

ensayo sobre el arte bizantino

Una unidad sobre el arte bizantino permite examinar de forma atractiva la transición monumental desde la máxima producción artística del Imperio Romano hasta los grandes encargos artísticos de la Edad Media. Comenzando con la creación por parte de Constantino el Grande de la nueva capital de Bizancio poco antes de su muerte en el año 337 d.C., esta lección traza la evolución del arte bizantino desde sus exploraciones paleocristianas, pasando por sus años de mayor producción artística y arquitectónica, hasta su eventual declive. Este periodo abarca aproximadamente desde el año 527 hasta el 1453 de nuestra era.

Para esta unidad se pueden consultar las páginas del Museo Metropolitano de Arte sobre el arte bizantino o sobre Bizancio.    También hay una serie de vídeos muy informativos sobre varias de las obras incorporadas en este plan de clase en el sitio web de SmartHistory, que pueden verse antes o después de la clase.

Se puede profundizar en la preparación de la clase recurriendo a los documentos fuente de la época. La Universidad de Fordham ha recopilado un gran número de textos traducidos de la época bizantina que permiten conocer a los principales personajes e incluso algunos encargos artísticos/arquitectónicos (¡y la página principal también tiene algunos clips de música de la época que serían un gran complemento para el comienzo de la clase!)

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