El temerario william turner

La luz y el color (la…

De origen humilde y con una personalidad excéntrica, su extraordinario talento y ambición le llevaron a la cima de su profesión, en la que combinó el amor por la naturaleza con la creencia en la capacidad de la pintura de paisaje para transmitir significados serios y nobles. Toda su obra puede verse en la Tate.

Joseph Mallord William Turner, conocido como William pero ahora llamado J. M. W. para distinguirlo de otro artista del mismo nombre, era hijo de un barbero. Nació en el corazón del Londres comercial, en Maiden Lane, cerca del mercado de Covent Garden, probablemente a principios de mayo de 1775. Su padre alentó su temprano talento artístico, pero la enfermedad de su madre hizo que se quedara con su tío en Middlesex, y fue allí y con otros parientes donde empezó a dibujar del natural.

En 1789, a la edad de 14 años, se inscribió en las escuelas de la Royal Academy; un año después expuso su primera muestra en la Royal Academy, una acuarela del Palacio del Obispo, en Lambeth. En esta época, las vistas de paisajes pintorescos, que registraban tanto ruinas antiguas como paisajes urbanos modernos, eran inmensamente populares, como Blackfriars Cross, Hereford. Numerosos libros ilustrados y conjuntos de grabados proporcionaron mucho trabajo a los artistas, incluido Turner.

J.m.w. turner

Rembrandt, a quien J M W Turner veneraba, dejó más de 100 autorretratos, pero Turner sólo dejó tres. Los dos primeros fueron producto de su adolescencia, y el tercero fue completado en 1799, cuando tenía 24 años. El artista más joven en ser elegido asociado de la Royal Academy, se presenta aquí como un advenedizo, un trastornador del orden de las cosas. Turner pintaba lo que le interesaba, y la gente -él mismo incluido- en general no lo hacía. Sus figuras son distantes, sus rostros son puntos y rayas. Hizo que unos marineros le ataran al mástil de un barco para poder observar una tormenta en el mar, pero prefirió no mirar demasiado de cerca a un ser humano.

Cuando la gente miraba de cerca a Turner veía, como comentó Delacroix, «un granjero inglés» con «un comportamiento duro y frío». Constable lo describió como «tosco»; un amigo lo consideró «sospechoso». Para Ruskin, era «evidentemente bondadoso, evidentemente malhumorado».

Turner disfrutaba claramente del contraste entre sus imperfecciones terrenales y la sublimidad de su arte: «Nadie creería al ver mi imagen que yo pinté esos cuadros». Nadie lo creyó. «Su propia persona y su rostro», según el paisajista William Havell, «eran los antagonistas de la idealidad de sus obras».

Autorretrato

Nuestro análisis del concepto de saliencia se basa en dos representaciones iconográficas del relieve alpino. Una es de Philip James de Loutherbourg (Una avalancha en los Alpes, 1803); la otra de Joseph Mallord William Turner (La caída de una avalancha en los Grisones, 1810). Este estudio comparativo viene acompañado de un análisis del discurso de la saliencia, ya que Turner había unido un poema a su obra de arte pictórica. Así, estudiaremos el modo en que ambos artistas contemplaron los Alpes: como individuos poco familiarizados con el relieve de las montañas, y representando una catástrofe natural similar -una avalancha-, ¿se limitaron a centrarse en el carácter inaccesible y peligroso de tales lugares? Si existen analogías sorprendentes entre los dos lienzos, que revelan la existencia de varias formas y factores de saliencia, comunes a ambos artistas -y que se hacen eco directamente de la noción estética de lo sublime, surgida en Gran Bretaña en el siglo XIX-, estas manifestaciones visuales de saliencia parecen tener equivalentes en el ámbito lingüístico. De este modo, seguimos a Frédéric Landragin cuando intenta demostrar que tanto el poema como los cuadros de De Loutherbourg y de Turner dependen de los mismos dos mecanismos principales, basados en la perturbación.

La rosa de los temerarios

Uno de los artistas más célebres de Gran Bretaña, Turner mostró un talento artístico excepcional desde una edad temprana e ingresó en la Royal Academy con catorce años. Sus paisajes ingleses le dieron renombre, pero había un lado más oscuro en sus cuadros que resultaba difícil de digerir para los críticos, tanto por el uso cada vez más informal de la pintura como por la temática que criticaba la visión romántica de Gran Bretaña a finales del siglo XIX.

Turner legó a la nación 300 de sus cuadros y 20.000 acuarelas y dibujos. Llevó una vida privada reservada. Nunca se casó, pero tuvo una amante y tuvo dos hijos. Murió en un alojamiento temporal en Chelsea, bajo el nombre falso de Booth.

«En 1840, en Londres, se planificó una convención internacional de los Grandes y Buenos para expresar una justa indignación contra la esclavitud en los Estados Unidos. Turner, iniciado en la causa muchos años antes por su mecenas, Walter Fawkes, quería dar su opinión en pintura. ¿Y cómo lo hace? Siendo una espina en el costado de la autofelicitación.

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