Ed van der elsken

ed van der elsken amor en la orilla izquierda

Ed van der Elsken fue una figura única. El primer fotógrafo callejero holandés de verdad, recorrió ciudades como París, Ámsterdam, Hong Kong y Tokio en busca de personalidades pintorescas, mujeres jóvenes y jóvenes caprichosas. Ed van der Elsken fue la crónica y la influencia del Zeitgeist. En su trabajo, desarrolló un estilo atrevido, poco convencional y personal. La presencia de Van der Elsken resuena en toda su obra: se preocupaba por establecer una conexión personal con las personas que fotografiaba y, como un director de arte juguetón, a menudo también escenificaba situaciones.

La obra de Ed van der Elsken se menciona al mismo tiempo que la de los legendarios fotógrafos internacionales Robert Frank (1924, CH) y William Klein (1928, VS) y su legado inspira a artistas contemporáneos como Nan Goldin (1953, US) y Paulien Oltheten (1982, NL).

En 1956, el joven Van der Elsken se convirtió en una sensación internacional con Amor en la orilla izquierda, una novela fotográfica inspirada en su propia vida sobre un grupo de jóvenes bohemios que llevan una vida sin rumbo en el París de la posguerra. Van der Elsken se reconocía en su visión nihilista del mundo, pero también mantenía el distanciamiento necesario para captarlos en imágenes. La estructura cinematográfica del libro, con flashbacks y puntos de vista siempre cambiantes, deja entrever el cineasta en el que se convertiría Van der Elsken.

fotografía de ed van der elsken

Una exposición de obras de Ed van der Elsken, conocido como el «enfant terrible» de la fotografía holandesa, podrá verse en la Galería Howard Greenberg desde el 22 de marzo hasta el 5 de mayo de 2018. «Love» & Other Stories se centrará en la obra del célebre fotógrafo callejero de los años 50 y 60 que documentaba la cultura social que le rodeaba en Ámsterdam, París y Tokio. El jueves 22 de marzo se celebrará una recepción inaugural de 6 a 8 de la tarde.

Con un estilo seguro, descarnado y poco convencional, los retratos de van der Elsken sobre el amor juvenil, la alienación y la vida bohemia de la contracultura prepararon el camino para fotógrafos de finales del siglo XX como Larry Clark, Nan Goldin y Wolfgang Tillmans. Se le conoce sobre todo por su emblemático libro de fotografías, Love on the Left Bank, de 1954, aclamado por ampliar los límites de la fotografía documental. Su obra se pudo ver recientemente en una exposición retrospectiva en el Stedelijk Museum de Ámsterdam, que viajó al Jeu de Paume de París y a la Fundación Mapfre de Madrid.

cartel de ed van der elsken

Ed van der Elsken (Ámsterdam, 1925 – Edam, 1990) fue un fotógrafo que dedicó gran parte de su obra a las calles de diferentes ciudades de todo el mundo, desde su ciudad natal, Ámsterdam, hasta París o Tokio, buscando lo que él llamaba «su» gente, personas auténticas y genuinas con las que se podía identificar en muchos casos.  Para él, la fotografía era un medio a través del cual podía experimentar y exteriorizar su propia vida, por lo que su personalidad se refleja en las relaciones con las personas que fotografiaba y en sus numerosos autorretratos. La modernidad y la autenticidad visual de sus imágenes concuerdan con su espíritu aventurero y, al mismo tiempo, con el estilo de vida inconformista de las personas con las que compartía la vida cotidiana.

Esta exposición muestra una nueva visión de su obra y de sus diferentes facetas como fotógrafo, cineasta y escritor. Además de un gran número de fotografías, se exponen maquetas de sus publicaciones, hojas de contacto y bocetos que permiten comprender mejor sus métodos de trabajo. Asimismo, los fragmentos tomados de sus películas, en blanco y negro y en color, ponen de relieve su labor como cineasta y nos ayudan a comprender la estrecha relación entre la realización de películas y la fotografía de Van der Elsken.

ed van der elsken amsterdam

Sus imágenes ofrecen una perspectiva cotidiana, íntima y autobiográfica del espíritu europeo[1] que abarca desde la Segunda Guerra Mundial hasta los años setenta en los ámbitos del amor, el sexo, el arte, la música (especialmente el jazz) y la cultura alternativa. Describió su cámara como «infatuada», y dijo: «No soy un periodista, un reportero objetivo, soy un hombre con gustos y disgustos»[2]. Su estilo es subjetivo y hace hincapié en lo que se ve sobre lo que se ve; un equivalente fotográfico del discurso en primera persona[3].

Ed van der Elsken nació el 10 de marzo de 1925 en Ámsterdam (Países Bajos). En 1937, con el deseo de convertirse en escultor, aprendió a tallar la piedra en el Van Tetterode Steenhouwerij de Ámsterdam. Tras completar los estudios preliminares en el Instituut voor Kunstnijverheidderwijs, predecesor de la Academia Rietveld (dir. Mart Stam), se matriculó (en 1944) en el programa profesional de escultura, que abandonó para escapar de los trabajos forzados nazis. Ese año, tras la batalla de Arnhem, fue destinado a una unidad de desactivación de minas, donde los soldados británicos le mostraron por primera vez Picture Post. Más tarde, en 1947, descubrió Naked City, del fotógrafo sensacionalista estadounidense Weegee. Estos encuentros inspiraron su interés por la fotografía y ese año empezó a trabajar en la venta de fotografías e intentó hacer un curso por correspondencia en la Fotovakschool de La Haya, pero suspendió el examen final. Posteriormente se hizo miembro de la GKf[n 1] (sección de fotógrafos de la federación holandesa de profesionales de las artes aplicadas).

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