Cual fue la religion de los egipcios

Creencias y tradiciones egipcias

La religión del Antiguo Egipto duró más de 3.000 años, y era politeísta, lo que significa que había una multitud de deidades, que se creía que residían en el interior y controlaban las fuerzas de la naturaleza. Las prácticas religiosas estaban profundamente arraigadas en la vida de los egipcios, que intentaban proveer a sus dioses y ganarse su favor. La complejidad de la religión era evidente, ya que algunas deidades existían en diferentes manifestaciones y tenían múltiples funciones mitológicas. El panteón incluía dioses con funciones importantes en el universo, deidades menores (o «demonios»), dioses extranjeros y, a veces, humanos, incluidos los faraones fallecidos.

Dioses de la religión del antiguo egipto

Los templos egipcios se construían para el culto oficial a los dioses y en conmemoración de los faraones del antiguo Egipto y de las regiones bajo control egipcio. Los templos se consideraban casas para los dioses o reyes a los que estaban dedicados. En ellos, los egipcios realizaban una serie de rituales, las funciones centrales de la religión egipcia: dar ofrendas a los dioses, representar sus interacciones mitológicas a través de festivales y alejar las fuerzas del caos. Estos rituales se consideraban necesarios para que los dioses siguieran manteniendo el maat, el orden divino del universo. Albergar y cuidar a los dioses era una obligación de los faraones, que por ello dedicaban prodigiosos recursos a la construcción y el mantenimiento de los templos. Por necesidad, los faraones delegaban la mayor parte de sus obligaciones rituales en una serie de sacerdotes, pero la mayor parte de la población estaba excluida de la participación directa en las ceremonias y se le prohibía entrar en las zonas más sagradas del templo. No obstante, el templo era un lugar religioso importante para todas las clases de egipcios, que acudían a él para rezar, hacer ofrendas y buscar la guía oracular del dios que lo habitaba.

Datos sobre la religión del antiguo egipto

La mayoría de los habitantes de El Cairo son musulmanes. También hay muchos cristianos en Egipto, que representan quizás alrededor del 10% de la población. La mayoría de los cristianos pertenecen a la Iglesia Ortodoxa Copta, que era la religión dominante en Egipto antes del Islam. En El Cairo sólo queda un puñado de judíos, unos doscientos. La mayor parte de la población judía de Egipto ha emigrado en los últimos cincuenta años a Israel o Estados Unidos.

Como la mayoría de la gente que vive en El Cairo es musulmana, hay mezquitas por toda la ciudad, desde las muy grandes, como la mezquita de Ibn Tulun, hasta las pequeñas mezquitas de barrio. Los musulmanes deben rezar cinco veces al día. Se reúnen en la mezquita para la oración del mediodía del viernes, que es el día sagrado en el Islam. En consecuencia, los negocios, las escuelas y las oficinas cierran el viernes.

Cada religión tiene sus fiestas, que son observadas por la población local. Las principales fiestas islámicas son el Ramadán, el Eid al-Adha, el Eid al-Fitr, el Año Nuevo Islámico y el cumpleaños del profeta Mahoma. La población cristiana también celebra varias fiestas.

Rituales egipcios antiguos

La cultura religiosa oficial egipcia, centrada en el culto en los templos, siempre se llevó a cabo en nombre de los faraones egipcios. Las preocupaciones de la cultura religiosa oficial egipcia se expresaban en el «culto», es decir, en las acciones de adoración ritual.

En Egipto, el foco de la adoración cultual no eran sólo los dioses, sino también los reyes vivos, los animales sagrados y los muertos, especialmente aquellos muertos que eran venerados como héroes especiales. Aunque el faraón era el principal responsable del culto de la nación, la mayor parte de las obras de culto eran llevadas a cabo por sacerdotes hereditarios o designados que dirigían el culto en nombre del faraón, realizado tanto en los templos como en otros espacios sagrados.

El templo estaba rodeado y apoyado por una finca, que proporcionaba todo lo necesario para suministrar el culto del templo y los bienes requeridos; esto incluía tierras agrícolas, corrales para los animales de sacrificio y viviendas para el personal que servía en el templo y en la finca del templo.

Había dos órdenes de sacerdotes que se encargaban de diferentes aspectos del culto. El orden superior de sacerdotes realizaba rituales centrados en el cuidado de la imagen del dios en el templo. Sus funciones consistían en interpretar los oráculos o mensajes proféticos que pudiera enviar el dios.

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