Bajo relieve egipcio

estatuas egipcias

Término francés procedente del italiano basso-relievo («bajo relieve»), el bajorrelieve es una técnica escultórica en la que las figuras u otros elementos de diseño apenas sobresalen del fondo (generalmente plano). El bajorrelieve es sólo una forma de escultura en relieve: las figuras creadas en altorrelieve parecen estar a más de la mitad de su fondo. La calcografía es otra forma de escultura en relieve en la que la escultura está realmente tallada en un material como la arcilla o la piedra.

El bajorrelieve es una técnica tan antigua como las exploraciones artísticas de la humanidad y está estrechamente relacionada con el altorrelieve. Algunos de los primeros bajorrelieves conocidos se encuentran en las paredes de las cuevas, quizás hace 30.000 años. Los petroglifos -imágenes grabadas en las paredes de las cuevas u otras superficies rocosas- también se trataban con color, lo que ayudaba a acentuar los relieves.

Más tarde, se añadieron bajorrelieves a las superficies de los edificios de piedra construidos por los antiguos egipcios y asirios. Las esculturas en relieve también se encuentran en la escultura antigua griega y romana; un ejemplo famoso es el friso del Partenón, con esculturas en relieve de Poseidón, Apolo y Artemisa. En todo el mundo se crearon grandes obras en bajorrelieve; ejemplos importantes son el templo de Angkor Wat en Camboya, los mármoles griegos de Elgin y las imágenes del elefante, el caballo, el toro y el león de la Capital del León de Ashoka en la India (hacia el año 250 a.C.).

ejemplos de escultura en relieve egipcia

Existen diferentes grados de relieve en función del grado de proyección de la forma esculpida desde el campo, para lo cual los términos italianos y franceses todavía se utilizan a veces en inglés. La gama completa incluye el alto relieve (alto-rilievo, haut-relief),[2] donde se muestra más del 50% de la profundidad y puede haber zonas socavadas, el medio relieve (mezzo-rilievo), el bajo relieve (basso-rilievo, o francés baʁəljɛf]), y el bajo relieve o rilievo schiacciato,[3] en el que el plano está sólo muy ligeramente por debajo de los elementos esculpidos. También existe el relieve hundido, que se limitaba principalmente al Antiguo Egipto (véase más adelante). Sin embargo, la distinción entre altorrelieve y bajorrelieve es la más clara e importante, y estos dos suelen ser los únicos términos utilizados para hablar de la mayoría de las obras.

La definición de estos términos es algo variable, y muchas obras combinan áreas en más de uno de ellos, a veces deslizándose entre ellos en una sola figura; por lo tanto, algunos escritores prefieren evitar todas las distinciones[4] Lo opuesto a la escultura en relieve es el contrarrelieve, la calcografía o el cavo-rilievo,[5] donde la forma se corta en el campo o fondo en lugar de surgir de él; esto es muy raro en la escultura monumental. Los guiones pueden utilizarse o no en todos estos términos, aunque rara vez se ven en el «relieve hundido» y son habituales en el «bajorrelieve» y el «contrarrelieve». Las obras en esta técnica se describen como «en relieve» y, sobre todo en la escultura monumental, la propia obra es «un relieve».

busto de nefertiti

Existen diferentes grados de relieve en función del grado de proyección de la forma esculpida desde el campo, para lo cual los términos italianos y franceses todavía se utilizan a veces en inglés. La gama completa incluye el alto relieve (alto-rilievo, haut-relief),[2] donde se muestra más del 50% de la profundidad y puede haber zonas socavadas, el medio relieve (mezzo-rilievo), el bajo relieve (basso-rilievo, o francés baʁəljɛf]), y el bajo relieve o rilievo schiacciato,[3] en el que el plano está sólo muy ligeramente por debajo de los elementos esculpidos. También existe el relieve hundido, que se limitaba principalmente al Antiguo Egipto (véase más adelante). Sin embargo, la distinción entre altorrelieve y bajorrelieve es la más clara e importante, y estos dos suelen ser los únicos términos utilizados para hablar de la mayoría de las obras.

La definición de estos términos es algo variable, y muchas obras combinan áreas en más de uno de ellos, a veces deslizándose entre ellos en una sola figura; por lo tanto, algunos escritores prefieren evitar todas las distinciones[4] Lo opuesto a la escultura en relieve es el contrarrelieve, la calcografía o el cavo-rilievo,[5] donde la forma se corta en el campo o fondo en lugar de surgir de él; esto es muy raro en la escultura monumental. Los guiones pueden utilizarse o no en todos estos términos, aunque rara vez se ven en el «relieve hundido» y son habituales en el «bajorrelieve» y el «contrarrelieve». Las obras en esta técnica se describen como «en relieve» y, sobre todo en la escultura monumental, la propia obra es «un relieve».

talla egipcia

Este retrato de piedra caliza de 3.400 años de antigüedad está relacionado con el profundo amor de la familia Rockefeller por Egipto y sus antigüedades, combinado con un generoso compromiso con su conservación, como explica el especialista G. Max Bernheimer

Recuerdo haber visto esta pieza por primera vez hace 20 años», dice G. Max Bernheimer, jefe internacional de antigüedades, refiriéndose a un bajorrelieve egipcio de alrededor de 1400-1250 a.C. «Junto con mis colegas de Christie’s, habíamos sido invitados a la oficina de David Rockefeller en el Rockefeller Center, que es como la Gran Pirámide de Nueva York».

El relieve de piedra caliza fue adquirido por la madre de David, Abby Aldrich Rockefeller, al marchante de arte Dikran Kelekian (1868-1951) poco antes de su visita a El Cairo en 1929. Kelekian, un notable coleccionista de antigüedades y arte islámico antiguo, estableció junto con su hermano tiendas en Estambul, El Cairo, París, Londres y Nueva York.

Bernheimer explica que Kelekian era conocido por animar a artistas contemporáneos, como Henri Matisse, Milton Avery, John Singer Sargent y Pablo Picasso, a interesarse por el arte antiguo.    También vendió obras importantes, como los frisos monumentales del palacio de Ashurnasirpal II en Nimrud, en Mesopotamia, al padre de David, John D. Rockefeller, Jr. que luego los donó al Museo Metropolitano de Arte de Nueva York», dice el especialista.

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